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Découvrir les 4400 temples de Bagan

Découvrir Les 4400 Temples De Bagan

Site archéologique s’étirant sur presque 50km2, Bagan est situé dans la plaine centrale de la Birmanie, à 600km au nord de Rangoon, la capitale. Bagan est réputé pour ses pagodes et stūpas, dont les plus majestueux sont couronnés de Hti dorés : les temples de Bagan sont des constructions chargées d’histoire, mêlant représentations hindous et bouddhiques à des effigies locales de Nat (esprits).

Découvrez notre récit de voyage en Birmanie et la vidéo de notre séjour !

Bagan est la première étape de notre voyage de 3 semaines en Birmanie.

Après une attente interminable pour les visa à Rangoon, nous avons couru coté Domestic Flights (20 bons mètres !) tel un duo de Pekin Express, échangé nos billets du lendemain pour le jour même et avons sauté dans le coucou direction Bagan. Après un total de 18h d’avion (Paris -> Doha -> Rangoon > Bagan), nous devons nous délester de la taxe d’entrée sur le site dès l’arrivée à l’aéroport (15$ par personne).
Tentative de négociation avec le taxi pour aller à l’hôtel infructueuse : les locaux nous indiquent qu’il s’agit d’un Fixed price de 6 000 Kyats (prononcer tchat) et sont inflexibles. N’espérez pas trouver de bus ou autre moyen de transport.


Le village de Nyaung U

3 villages bordent le site :
Old Bagan au centre, qui ressemble plus à un village musée, New Bagan au Sud-est, où le gouvernement a déplacé les habitants du village à 5km des temples et Nyaung U au nord, seul village possédant une vie nocturne.

Si vous venez à Bagan, vous passerez forcément par ce village. Il regroupe quasi tous les restaurants et Guest House de Bagan. C’est en fait ici que vous verrez les locaux au quotidien.

Sa grande rue principale a peu d’intérêt, mais les petites ruelles perpendiculaires regorgent d’étals. C’est aussi dans ce village que vous trouverez les agences de voyages pour acheter un ticket de bus ou de bateau, faire une excursion (visite du Mont Popa par exemple).

Si vous souhaitez ramener un souvenir de la Birmanie, nous ne pouvons que vous conseiller de passer par l’ébéniste situé à côté du musée,  à la fabrique de parasols en papiers décorés à la main ou aux nombreux vendeurs d’objets en laque, qui sont les spécialités de la région de Bagan.


Le site de Bagan

C’est LE spot du Myanmar qui fait rêver.

Bagan est une immense plaine qui offre un paysage d’un règne jadis prospère, comme hors du temps, et qui incite à prendre son temps. Dans une ambiance particulièrement sereine, sous un soleil de plomb, s’érigent 4 400 temples et stūpas au milieu de bosquets qui se visitent au grès des envies, en calèche, à vélo ou en scooter électrique…

Ils furent tous construits en seulement 230 ans et les plus connus, comme le pahto Ananda ou le temple de Htilo-Minlo sont des chefs-d’oeuvres architecturaux, mais également des lieux très (trop ?) touristiques.

Vous aurez quand même loisir à enfourcher un vélo ou un scooter pour balader parmi les nombreux sentiers de terre, dénicher le petit temple qui vous donnera l’impression d’être un aventurier en herbe et vous imprégner de cet endroit unique sur Terre !

 

Stūpa et Temples : quelle différence ?

Le stūpa est un monument plein et circulaire, pouvant avoir une base de plan carré, voire pentagonal. Le plan pentagonal est une création des architectes de Bagan, et fait référence aux quatre derniers Bouddhas du passé ainsi qu’à celui du futur Bouddha.

Le temple est un monument construit rectangulaire, carré ou en forme de croix avec 4 ailes (le plus célèbre étant l’Ananda dont les quatre images comprises dans les sanctuaires représentent les quatre derniers Bouddhas du passé).


Admirer le lever du soleil depuis le toit d’un temple

Si nous devions vous donner qu’une seule activité à faire à Bagan, c’est bien celle-là ! Oui, on sait,  c’est tôt. Et pourquoi le matin plutôt que le coucher du soleil ? La réponse est toute simple : le monde !
Peu de personnes sont prêtes à se lever à 5h du matin en voyage, et vous aurez la plaine de Bagan qui vous offrira un paysage comme irréel, où les toits des temples déchirent de leur flèches le ciel d’un camaïeu orangé. Magique on vous dit !

Lors d’une journée de balade, repérez un temple dont le toit est accessible par des escaliers raides et très étroits : ce sera votre future terrasse pour admirer le lever du soleil !

(Pensez à prendre avec vous une lampe, car il fait quasi noir à 5h du matin et les temples ne sont pas pourvus d’électricité :-) Notre spot fut un temple au toit plat, situé sur la route en direction de Old Bagan (à gauche de la route, 2 grands arbres à l’entrée du petit chemin de terre).

Nous nous sommes levés à 5h30 et c’est encore dans la pénombre et mal réveillés que nous avons pris le scooter pour nous rendre sur le toit d’un temple repéré la veille. L’effort en valait la peine : un spectacle splendide de plus de 2000 pagodes caressées par un soleil d’or s’offre à nous…Et durant une heure, nos yeux d’enfants s’émerveillent de cette beauté !

Un vol en montgolfière au dessus de Bagan

Une façon majestueuse de découvrir l’immensité de l’étendue de ces 2200 temples et stupas.

Nous avions réservé un vol en montgolfière plusieurs semaines avant notre arrivée, et ce fût l’expérience la plus magique de notre séjour avec la rencontre avec les pêcheurs Intha du Lac Inle et le déjeuner chez Madame Daw-Nyo durant le trek de Kalaw à Inle !

Pour découvrir cette expérience plus en détails, je vous invite à lire l’article que j’ai rédigé

COMMENT VENIR ?

Se rendre à Bagan

Pour réserver un vol Rangoon/Bagan depuis la France, armez-vous de patience car les sites internet des compagnies sont assez aléatoires. Il est tout à fait possible de réserver directement sur place.

• Compagnies aériennes

Asia Wings (la notre avec site et horaires fiables), Air Bagan, Yadanaporn Airlines. Vols directs uniquement le matin. Durée : 1h10
Ponctualité : selon le sens du vent et l’envie des birmans ;)

Combien ça coûte ? Entre 110 € et 170 € par personne.

• Taxi depuis l’aéroport
C’est l’unique moyen de transport pour quitter l’aéroport. Des forfaits sont établis et fixes.

Combien ça coûte ? Nyang U : 5000 kyats (environ 4€) / Old Bagan : 6000 kyats / New Bagan : 7000 kyats

Sur le site de Bagan

Différents moyens de se déplacer sur le site de Bagan. les plus courants étants les scooters, vélos et calèches. Attention, le dimanche, les taxis se font rares, inutile d’espérer pouvoir héler un taxi dans la rue : réservation obligatoire !

Combien ça coûte ?
• Scooter Electrique (aussi rapide qu’un vélo) 10000/12000 Kyats la journée (environ 10€) / 5000 Kyats la demi-journée
• Vélo 7000 Kyats la journée (environ 6€)
• Calèche 2000/4000 Kyats par voyage (environ 2€)

OÙ DORMIR ?

Hôtel à Bagan, Umbra HotelUmbra Hotel – Bagan

Situé entre Nyang U et Old Bagan, cet hôtel sans grand charme à le mérite d’être très bien situé.

Insister (lourdement s’il faut) pour avoir une chambre dans les nouveaux buildings.
La nouvelle piscine est vraiment top.
Les massages ne valent pas le coup : salle trop froide, masseuse mauvaise (elle m’a ruiné un muscle !)

Combien ça coûte ? 56€ par nuit

OÙ MANGER ?

bagan-weatherspoonLe Weather Spoon

L’accueil y est adorable, les plats sont excellents et préparés avec des produits frais. Testez l’emblématique « Tealeaf Salad » (la meilleure que nous ayons mangé en Birmanie !) et le « Myanmar Beef Curry », ils sont tous deux excellents. Pour ceux qui en auraient un peu marre des plats asiatiques, ils préparent également un délicieux burger et une mémorable Banana & Chocolate Pancake ! (je rêve de trouver du vrai chocolat depuis le début des vacances…en vain !)

bagan-black-bambooLe Black bamboo

Situé dans la rue perpendiculaire juste après le Weather Spoon, ce restaurant est niché au coeur d’un jardin luxuriant et est tenu par un couple franco-birman.
La Sangria y est à tomber !
J’ai aussi testé le tzatziki qui est excellent et qui fait vraiment du bien ! Enfin de la « fraîcheur » après plusieurs jours d’aliments « frits ». Les birmans affectionnent beaucoup l’huile ! :-)

QUE FAIRE ?

Vol en Montgolfière

Un rêve d’enfant, une expérience unique, qui n’est pas donné mais qui vaut le coup !

Balloons Over Bagan (montgolfières rouges) est LE spécialiste en la matière. Nous vous conseillons de passer par une agence de voyage birmane afin de réserver. La notre fût vraiment efficace : Gulliver

Combien ça coûte ? Compter 290 $ par personne (environ 245€) pour un vol effectif de 45 minutes.

Visiter le Mont Popa

Départ en début d’après-midi pour assister au coucher du soleil. Durée depuis Nyang U : 1h20

Combien ça coûte ? Vous pouvez partager un taxi 4 personnes pour 10000 Kyats par personne sinon, c’est 40 000 Kyats.

Bateau au départ de Nyang U pour Mandalay

Demander le Malhika 2 qui est « normalement » le plus rapide et le plus récent (ne pas oublier que vous êtes en Birmanie hein, neuf pour eux n’a pas la même signification :-)

Durée de la traversée : de 7 à 11h en fonction du courant. Départ : 6h du matin

Nous avions réservé des billets pour un voyage de 7h, pour nous ce fût 11h de traversée. Possibilité d’effectuer le trajet le trajet en bus mais avouez que le bateau a plus de charme. Pour les photographes : télé-objectif obligatoire !

Combien ça coûte ? Comptez 35$ par personne pour un voyage au fil de l’eau.

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