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Visiter Polonnaruwa, la cité antique du Sri Lanka

Polonnâruvâ, cité antique et ville majeure dans l’histoire du Sri Lanka. Elle fût la 2nde capitale, après la destruction d’Anuradhapura et fait parti du triangle culturel avec Kandy et Anuradhapura, au nord de l’île.
L’ensemble des temples et palais sont construits au cœur d’un immense parc de 122 hectares. Partons à la découvert de ce site archéologique particulièrement bien conservée et de sa richesse culturelle.

Visiter le site archéologique de Polonnaruwa

Comment se rendre à Polonnaruwa ?

Pour nous rendre à Polonnaruwa depuis Dambulla, nous avons pris 3 bus : C’est ici que nous vivrons notre première (et unique !) déconvenue sur l’amabilité des sri-lankais : un des chauffeurs nous a littéralement « jeté » en pleine circulation, pour changer de bus :)

Que voir à Polonnaruwa ?

Ce qui attire nombre de visiteur à Polonnaruwa, c’est sa cité antique, incroyablement bien conservée.

Les bâtiments sont construits en pierre et en brique et sont ornés de sculptures et de motifs complexes.

La ville, oubliée sous la jungle pendant près de 700 ans avant d’être redécouverte par les britanniques au début du XXème siècle.

Malgré son prix élevé, c’est un incontournable pour un voyage au Sri Lanka !

Le site archéologique est découpé en différentes parties, dont les principales à voir se situent aux abords de l’entrée :

  • le palais royal,
  • les salles d’audience et de conseil
  • les bains royaux
  • le bassin Lotus
  • le quadrilatère, situé à gauche de l’entrée principale du site est un immanquable à découvrir.

➞ Toutes les infos (horaires, tarifs, itinéraires) sont dans la section « Conseils » en bas de cet article. 

Les immanquables de Polonnaruwa

Le palais royal 

Nous commençons notre visite comme tout le monde par le Palais Royal de Polonnaruwa.
Vejayanta Pasada était la grande résidence du roi Parakramabahu (1153-1186). 
Ce bâtiment, bien que majoritairement détruit, comportait en son temps plus de 1000  pièces sur 7 étages. La cité antique est remplie de singes en liberté ! C’est fou de croiser autant d’animaux pour nous si exotiques et ici, si commun :)

Le Rocher du Lion à Sigiriya
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La chambre du Conseil

Située juste en face du palais royal, se trouve la Chambre du conseil du Roi Parakrama Bahu. Ce bâtiment est facilement reconnaissable avec ses escaliers gravés d’animaux comme les singes, les bordures représentant les trompes des éléphants, surmontés de deux imposants lions, et une multitude de colonnes. Ici, le Roi se réunissait avec ses Ministres.

Le quadrangle sacré de Polonnaruwa

Le quadrangle sacré est le lieu le plus remarquable à l’intérieur du site archéologique de Polonnaruwa. Il s’agit d’une terrasse de forme carrée où se trouvent la plupart des anciennes ruines bouddhistes. La terrasse était à l’origine connue sous le nom de terrasse de la relique de la dent (Dalada Maluwa).

Un des 4 bouddhas du Vatadage, le mieux conservé

Vatadage

C’est le temple qui abritait la relique de la dent de Bouddha (qui est désormais dans un autre temple à Kandy). Les entrées, situées aux 4 points cardinaux, ont chacune une pierre de lune gravée au pied des escaliers qui mènent à 4 bouddhas, entourant eux-meme une stupa. L’ensemble mesure 18 mètres de diamètre. À l’époque, ce Vatage était recouvert par un toit en bois.

Anecdote : Durant notre balade, nous faisons la rencontre d’un groupe de jeunes qui à force de me regarder du coin de l’oeil, ose enfin me demander de faire une photo ensemble. J’apprendrai le soir que ce sont des amis du fils de notre hôte. J’ai même réussie à récupérer la photo ! 

Hatadage

C’est également un temple qui a accueilli en son temps la Dent de Bouddha (décidément, cette dent !) 

Satmahal Prasada, le Palais aux 7 étages

On pense qu’il a été construit pour les soldats cambodgiens qui travaillaient sous les ordres du roi et qu’il servait de lieu de culte. Le bâtiment possède quatre entrées sur les quatre côtés. Des escaliers permettent également d’accéder aux niveaux supérieurs. La personne qui l’a construit, son nom d’origine ou sa fonction restent un mystère.

Le dagoba de Rankoth Vehera

Les dagobas, aussi connus sous le nom de cetiyas ou stupas, ont une part importante de l’architecture antique du Sri Lanka, tout comme en Birmanie. 

Rankot Vihara, inspiré du style d’Anuradhapura, était jadis couverte d’or. Construit par Nissam Kamala, Il est le plus grand dagoba de Polonnaruwa avec ses 54 mètres de hauteur. 


Anecdote 2 : C’est en face de cette immense pagode que cette famille m’a abordée pour prendre une photo tous ensemble !

Poursuivre la balade…

Le Triangle D’or du Sri Lanka, situé au nord de l’île, est délimité par les villes de Kandy, Polonnaruwa et Anuradhapura. C’est une zone culturelle qui permet d’en apprendre plus sur la culture bouddhiste et l’histoire du Sri Lanka.

Kandy et le Temple de la Dent : Le temple de la dent de Bouddha est simplement incroyable. C’est une expérience unique et souvent le voyage d’une vie pour les Sri lankais.

— Anuradhapura : c’est la 1ère capitale du Sri Lanka. Ravagée par la dynastie Chola venant d’Inde du Sud, la ville reste isolée dans la jungle pendant plusieurs siècles. Elle accueille aujourd’hui l’un des plus grands sites archéologiques du monde.

Sigiriya et le Rocher du Lion : Cette cité perchée au sommet d »une rocher de plus de 300 mètres offre une vue panoramique incroyable !

Infos pratiques

Où dormir à Polonnaruwa ? Chambre est assez exigue, même s’il y a une fenêtre. La salle de bain a de l’eau chaude :)
Les hôtes proposent aussi de prendre des repas, qui se prennent dans le salon de leur appartement ! Le repas est simple, mais très bon. Ils louent également des vélos et motos. (1500RS soit environ 5€ pour la journée).

Quels sont les horaires d’ouverture de Polonnaruwa ? Le site archéologique de Polonnaruwa est ouvert de 8h00 à 17h30

Combien coute le ticket d’entrée au site de Polonnaruwa ? L’entrée coûte 25$. Nous avons payé en euros (car je n’avais plus de monnaie). Sachez que le prix de l’entrée du site archéologique de Polonnaruwa est fixe. Les tickets s’achètent directement au musée, avant d’accéder au site.

Comment se déplacer dans le site archéologique de Polonnaruwa ?

Au parc de Polonnaruwa, vous pouvez vous déplacer en tuk-tuk, en moto ou à vélo. Vous pouvez le faire à pied, mais le site archéologique étant très grand, il sera impossible de tout visiter en une fois.

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